“Can” или “be able to”

Использование “Can/Could” и “be able to” для выражения способности или умения совершать какое-либо действие часто приводит начинающих изучать английский язык к некоторым затруднениям. В этой статье мы рассмотрим случаи, когда нам следует использовать “can”, а, когда “be able to”. Помимо того, мы рассмотрим случаи, когда они взаимозаменяемы.

Использование “Can” и “be able to”

Очень часто мы используем “Can” и “be able to” в одних и тех же ситуациях без изменения смысла предложения. Например, когда мы описываем физическое или умственное умение в общем, в настоящем или прошедшем времени. В этом случае:

Can Модальный глагол, который выражает способность или умение в общем в настоящем времени
Could Модальный глагол, который выражает способность или умение в общем в прошедшем времени.
To be able to Немодальный глагол. Состоит из глагола “to be” + наречия “able” + частицы “to”(инфинитив-начальная форма). Выражает умение или способность в общем. Для настоящего времени используем соответствующие формы глагола “to be”-am/is/are, а для прошедшего времени мы используем-was/were.

«Can» и «be able to» в настоящем времени

Что касается настоящего времени, мы можем использовать “can” или “to be able to” без изменения смысла, но носители языка чаще, а вернее, практически всегда используют модальный глагол “can”.

I can speak Italian, French and Russian Я могу говорить на итальянском, французском и русском. I’m able to speak Italian, French and Russian Я могу говорить на итальянском, французском и русском. (Перевод совпадает, но “be able to” используется реже.)
Jack can swim fast. Джек может быстро плавать. Jack is able to swim fast.  Джек может быстро плавать(Перевод совпадает, но “be able to” используется реже)

«Could» и «was/were able to» в прошедшем времени

Когда мы описываем физическое или умственное умение, которое имело место в прошлом, а сейчас субъект его не имеет, мы используем “Could” или “was/were able to”.

When she was young, she could speak three languages. Она могла говорить на трёх языках, когда была молода. When she was young, she was able to speak three languages.

В тех ситуациях, когда мы говорим о единичном событии в прошлом, мы должны использовать «was/were able to»:

I was able to find her yesterday. Я смог найти её вчера. (Нельзя использовать «could» единичное событие в прошлом)
My husband was able to surprise me two days ago. Мой муж смог удивить меня два дня назад. (Нельзя использовать «could», единичное событие в прошлом)

Исключением из правила выше является использование «was/were able to» или «could» с глаголами состояния (see-видеть; feel-чувствовать; hear-слышать):

I could hear everything from my place yesterday. Я мог всё услышать вчера с моего места. I was able hear everything from my place yesterday.

Кроме того, в отрицательных предложениях мы тоже можем использовать два варианта («wasn’t/weren’t able to» и «couldn’t»):

My husband could not surprise me yesterday. Мой муж не смог меня вчера удивить. My husband could not surprise me yesterday.

“Can” и “Will be able to” в будущем времени

Когда мы говорим о какой-либо способности в будущем мы используем “will be able to”, мы не используем в этом случае “can”:

When I finish the advanced level Italian class, I will be able to speak like a native speaker. Когда я закончу языковые курсы по итальянскому для продвинутого уровня, я смогу разговаривать как носитель языка. (Нельзя использовать “can”)

Когда мы говорим о договорённости или решении в будущем, мы используем “can” или “will be able to”:

She can visit her parents next week. Она сможет навестить родителей на следующей неделе. She will be able to visit her parents next week.

Дополнительные значения глагола “can”

  1. Выражение разрешения и запрета. В этом случае мы используем только “can” в утвердительных предложениях и “cannot” в отрицательных.
You can take my car. Ты можешь взять мою машину.
You cannot use my phone. Тебе нельзя пользоваться моим телефоном.
You can do it. Ты можешь сделать это.
  1. Выражение сомнения, недоверия или удивления.
My friend cannot be there now. Мой друг не может быть там сейчас. После “can” стоит инфинитив без частицы “to”. Настоящее время.
You cannot be telling the truth! Не может быть, что ты говоришь правду! После “can” идёт форма Continuous. Настоящее время.
You cannot have done it! Ты не мог это сделать! После “can”стоит инфинитив в форме “Perfect”. Прошедшее время. Можно употребить “could”.
  1. Выражение просьбы. Используется “can” или “could”(более вежливый вариант).
Could you open the window? Можешь открыть окно?
Can you help me? Можете помочь?

Теперь вы знаете, как правильно использовать “can” и “be able to”. Старайтесь чаще употреблять их в своей речи и вы сможете лучше усвоить все правила. Совершенствуйте свои навыки владения английским и удачи! Good luck!

Автор статьи
Ангелина Корабельникова
лингвист-переводчик, есть опыт преподавания
Ссылка на основную публикацию